Per il cane il gioco è molto importante e un cane che gioca è un cane equilibrato. Giocare è un’attività molto importante nei mammiferi, soprattutto in età giovanile. Ma anche in età adulta, ovviamente in maniera e tempi differenti. Attraverso il gioco il cane, come altri animali, mette alla prova le proprie capacità e i propri sensi.

Il gioco è nettamente correlato con l’apprendimento, infatti si impara giocando.
Ci sono molti tipi di gioco che un cucciolo può fare, possiamo riassumerli in due categorie principali: il gioco sociale e il gioco con oggetti, che è correlato anche al gioco di predazione.

Il gioco sociale consiste nel gioco che il cane può fare con i suoi simili o con gli umani. Nel gioco sociale con altri cani il cucciolo può imparare moltissime cose. In sintesi, i segnali di comunicazione che serviranno al cucciolo da adulto per rapportarsi in modo più giusto con i suoi simili.

Nel gioco con le persone, il cucciolo può sia imparare cose giuste ma anche non giuste, tipo il possesso degli oggetti, il non autocontrollo di fronte a un gioco e molto altro e questo dipende maggiormente dal modo con in cui l'umano tende a giocare con il cucciolo.

Nel cucciolo il gioco con oggetti aumenta la familiarità sia con il proprio corpo sia con gli oggetti che gli si presentano nella vita quotidiana; ci sono poi degli oggetti che aumentano l’attenzione del cane, stimolando proprio il gioco predatorio. Sono oggetti che possono rotolare, che squittiscono, che si muovono.

Gli oggetti, in genere, vengono prima esaminati con il naso e poi con la bocca. Anche il materiale con il quale sono fatti i giocattoli del cane è molto importante. Occorre evitare giochi dove il cane si può fare male, è consigliabile dare al cane giochi appositi e non dare oggetti tipo scarpe o guanti, che non sono adatti per la dentatura e la manipolazione del cane.

Il giocattolo può, anche, essere usato come premio in fase di educazione, questo dipende comunque dalla predisposizione e interesse che ha il cane nel giocare e nel gioco stesso.

Ogni razza e soggetto avrà dei giochi che preferisce fare rispetto ad altri. Per capire quale gioco ama fare il nostro cane, è necessario sapere quali motivazioni ha: ad esempio, se al cucciolo piace molto rincorrere oggetti, la sua motivazione primaria sarà la predazione che trasporterà nel gioco; ad altri cuccioli ad esempio piace giocare da soli, quindi la loro motivazione sarà distruggere o nascondere il proprio gioco.

Per capire questo dobbiamo osservare il nostro cucciolo e iniziare a proporgli diversi giochi con diverse motivazioni e in questo modo potremmo capire quali giochi è predisposto a fare ed in questo modo potremmo soddisfare i nostri cuccioli o cani adulti.

Quindi con il gioco il cucciolo oltre che costruire il suo carattere amplia anche il suo bagaglio di conoscenze e, utilizzandolo nell' apprendimento il peloso imparerà ad avere emozioni positive di appagamento.

Quindi, se giochiamo con il nostro cane e gli proponiamo attività con cui le sue motivazioni saranno appagate, questo migliorerà sia la qualità di vita del nostro amico a quattro zampe sia il nostro rapporto con lui.

a cura di Elena Rossi educatore cinofilo - I like free dog – http://www.elenarossieducatorecinofilo.com/

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