Lo sheepdog è uno sport cinofilo molto antico... le sue origini, infatti, risalgono al 1867 e possono essere individuate in Nuova Zelanda, anche se la prima gara ufficiale di sheepdog in Europa si svolse in Gran Bretagna nel 1873 a Bala nel Galles. Quello fu il primo evento ufficiale organizzato da Richard John Lloyd Price, fratello del fondatore del Kennel Club; solo nel 1880 questo sport venne importato negli Stati Uniti e qui vennero organizzati veri e propri eventi controllati da regole severe dalla Federazione Nazionale della Sheepdog Society.

Ma che cosa si fa in questo sport?!

Lo sheepdog si basa, come altri sport cinofili, sulla relazione tra uomo e cane.

 Il cane deve:

  • Saper radunare le pecore in terreni molto vasti e/o molto selvatici;
  • Ricondurre le pecore al padrone secondo una linea più retta possibile e con il minimo stress per le pecore;
  • Spostare gli ovini seguendo i comandi che il conduttore darà verbalmente o tramite l’utilizzo di un fischietto. Questi spostamenti prevedono anche il far passare le pecore  attraverso cancelli e dietro alberi anche a grandi distanze, raccogliendole nei recinti, separando alcuni capi dal resto del gregge.

Il conduttore deve:

  • Dare buone informazioni al cane che conduce
  • Avere una comunicazione chiara e tempestiva
  • Avere la fiducia e il completo ascolto del cane che conduce

Lo Sheepdog è un’attività sportiva che potete fare con il vostro cane ovviamente dopo molto allenameto e in base alle attitudini che il cane presenta: tendenzialmente è uno sport dove hanno una predisposizone le razze da pastore ma anche li è tutto relativo... la cosa migliore è fare una prova e vedere come il cane reagisce!

I comandi più diffusi nello sheepdog a livello internazionale sono:

  • Come by (the clock)  si tratta di un ordine direzionale che serve per spostare il cane in senso orario attorno al gregge.
  • Away (to me): si tratta dell’ordine direzionale per spostare il cane in senso antiorario.
  • Walk on: intima al cane di dirigersi verso le pecore.
  • Lie down: terra.
  • Stop, stand: fermo.
  • Steady: rallenta. Cut, come in: “vieni dentro”  questo comando divide un gruppo di pecore o isola una pecora dal resto del gregge.
  • Take, push: mordi la pecora indisciplinatasul muso.
  • Look back: guarda indietro e cerca un altro gruppo di pecore.
  • That’ll do: lavoro finito, andiamo a casa.

Se siete interessati ad avvicinarvi a questo sport cercate persone competenti in questo tipo di sport che vi possano aiutare voi e il vostro cane ad avvicinarvi a questa disciplina cosa fondamentale deve essere tutto impostato sul rispetto e sul benessere sia del vostro cane che del gregge che deve condurre!